geeks » 29 enero, 2017

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Las cinco generaciones de la paquetería de drones


LAS CINCO GENERACIONES DE LA PAQUETERIA DE DRONES

Una caminata sobre la joven industria de la paquetería autómata.

Un día, varias décadas en el futuro no será posible ver al cielo sin no poder observar decenas de pequeños vehículos no tripulados en el aire, organizados en líneas como si de carreteras invisibles se tratase. Una generación de nuevas tecnologías se encontraran a la mano de la sociedad para resolver problemas que hoy sufrimos: crimen, incendios, accidentes, el tránsito, todo se verá de alguna manera relacionado con alguno de aquellos vehículos que desde el aire nos estará resguardando.

Y aquí viene el punto, ¿Para qué sirve la paquetería de drones si no pueden cargar demasiado por grandes distancias. ni tiempo? Y es una pregunta válida si consideras la paquetería como lo que es ahora, vehículos prototipo que cargan paquetes pequeños a distancias menores a 10 kilómetros (nunca un rival a un camión) pero cuando comprendes que el truco no está en el individuo sino en el colectivo todo empieza a tener sentido, un drone por sí mismo no hace una diferencia pero cuando son miles trabajando en equipo en una ciudad, comprendes que se trata de un sistema de paquetería inteligente masiva, capaz de entregar cualquier producto en una ciudad en minutos sin importar el tráfico en tierra.
Miles de paquetes pequeños por minuto hasta que al final del día la colmena haya transportado toneladas de materiales sin gastar ni una gota de gasolina o saturar las ya congestionadas vías de comunicación. Cuando el transporte es de una ciudad a otra se llama a las aves grandes, vehículos de mismo diseño capaces de cargas muy superiores pero aún menores a un camión, hasta que observas a un centenar de ellos moverse en línea recta como si se transportaran por una carretera invisible.
Esta es la visión que ha hecho a empresas como Amazón, DHL, Google y FlirTey desembolsar millones para convertir en realidad y aunque los primeros prototipos no tenían sentido alguno la experiencia y el tiempo hacen que sus idean maduren poco a poco. El día de hoy quisiera hacer un análisis a la joven historia de los drones no desde un punto de vista cronológico, sino analizando las cinco generaciones tecnológicas que ha ido cumpliendo y cumplirá esta tecnología.

Primera Generación
LOS PROTORIPOS CONCEPTUALES
Una generación corta y torpe en todos los aspectos, en ella era normal ver Drones Phantom con pequeños servomotores montados con alguna pieza de impresión 3D mal diseñada al vehículo. Era el momento de demostrar una idea, de tomar lo que estuviera a la mano y dar el primer paso solo para demostrar un punto posible, estás pequeñas demos hicieron explotar la imaginación del mundo y principalmente atrajeron inversionistas que comprendiendo el potencial escondido en aquel artilugio de un par de horas de armado, creyeron que podría encontrarse muy en el fondo la nueva revolución del transporte que todos esperaban.

Segunda Generación
LOS DIY
En 2014 Amazón asombro al mundo con un multirotor capaz de hacer paquetería automatizada y desde entonces las cosas han sido diferentes, aquellos prototipos de horas de armado fueron cambiados por libretas de diseños y delicadamente se empezaron a elegir los componentes que pudieran crear un prototipo real. Motores, baterías, armazones etc. Todo debía ser analizado para conseguir la mayor carga y tiempo posible y una vez culminado una coraza simple protegía la electrónica y los secretos de la empresa pionera ante el mundo. Mientras todos se levantaban de su silla al ver un drone llevar una pizza a 10 kilometros de distancia. Los noticieros hablaban, los lobbys de transportistas lo criticaban, los políticos se reunían para analizar la amenaza al status quo argumentando la seguridad de la nueva tecnología y el mundo entero sentía la satisfacción de ver el futuro del mismo modo que seguramente sintieron nuestros antepasados al ver por primera vez un automóvil.

Tercera Generación
LOS VTOL
Se acabó el tiempo de juegos de niños y la ingeniería se volvió más seria, un multirotor nunca podría alcanzar grandes distancias ni grandes cantidades de carga, pero un hibrido entre un avión y un multirotor podrían dar velocidad de entrega, gran capacidad de carga y la capacidad de despegar y aterrizar en espacios reducidos. Ahora los pequeños terrenos de prueba eran cambiados por hermosas planicies o montañas heladas donde un vehículo de forma extraña entregaba un paquete de prueba al son de una música de fondo de estilo intelectual y un poco hípster, ingenieros y directivos con camisas elegantes (nunca trajes) para verse más juveniles hablaban a las cámaras mientras buscaban demostrar lo complejo que era su sistema operándolo frente a las cámaras como si de un Boeing 747 o un cohete de Space X se tratase. Mientras tanto los primeros paquetes reales llegaban a clientes de prueba mientras que cientos de inspectores en tierra buscaban el mínimo error para regresarlo a la mesa de diseño.

LA GENERACION B
SIEMPRE DEBE HABER UNA OVEJA NEGRA
Mientras las grandes empresas de paquetería de drones apostaban todo a los VTOL algunas optaban por simplemente optimizar el sistema para su uso en pequeños aviones. Proyectos de gran envergadura y distancias de funcionamiento aparecieron de la noche a la mañana y en países de tercer mundo donde las carreteras si existen son solo líneas en el lodo.Aquellos vehículos bombardeaban aldeas o lugares lejanos de aquellos países lejanos con alimentos y medicinas, su sistema no tenía que aparentar haber sido hecho por ingenieros japoneses ni ser tan complejo de operar como un un jet de pasajeros sino a cambio llenar paredes enteras con líneas que simbolizaban las misiones exitosas. Antes que pudiéramos darnos cuenta estos sistemas se habían creado un nicho de mercado real en paquetería de emergencia y era común encontrar un par de ellos en las oficinas más cercanas de la cruz roja de tu ciudad.

Cuarta Generación
LOS SERVICIOS
La industria empezaba a volverse madura, ya no era necesario aparentar más allá de la realidad o lo que solicitara el departamento de marketing y aunque floja ya empezaban a darse los primeros clientes reales del servicio. Ahora la evolución está en los servicios, seguridad y en reforzar lo existente, los vehículos empezaban a probar primitivos sistemas de vuelos colaborativos para trabajar en equipo, sistemas de sensores buscaban asegurarse que pudiera evadir cualquier obstáculo y computadoras a bordo y en tierra luchaban por darle un poco de inteligencia a los vehículos para tomar decisiones complejas en caso de eventos especiales. De igual modo fue posible presenciar uno de los primeros desplomes de un vehículo afortunadamente sin llevar a mayores por la inversión en el desarrollo de paracaídas inteligentes. Ejércitos de tipos en trajes ofrecían la nueva tecnología a cualquiera que tuviera la pequeña necesidad de transportar algo aunque fuera de un lado del edificio al otro, mientras que grandes nombres y grandes cheques apostaban por crear las primeras carreteras digitales y flotillas de drones para trabajo masivo.

QUINTA GENERACIÓN
LA INTERACCIÓN
Era momento de presentarles a los chicos grandes y después de años de debate y frenos políticos de todo tipo la tecnología era ahora más segura que un piloto humano al volante. La industria ahora era fuerte y tenía sus propios lobbys y ejércitos de abogados por cualquier necesidad, fue en ese momento que se les reconoció un espacio aéreo real y este empezó a ser monitoreado junto a los aviones de pasajeros y helicópteros, el problema no eran los drones, siempre eran los que menos rompían las reglas sino el típico piloto de helicóptero o avioneta que llevando a un servidor público influyente se cruzaba por las carreteras digitales de los drones por querer tener una mejor vista de la ciudad pero todos los años invertidos en seguridad y servicios ahora daban frutos, a pesar de la típica negligencia del piloto de turno el sistema de trafico virtual siempre estaba un paso por delante.Y es aquí donde nuevamente varias décadas en el futuro, miro al cielo y comprendo que entre esos cientos de vehículos en el aire en sus carreteras virtuales están años de diseño y sacrificio de personas que creyeron que era posible, personas que tal vez arriesgaron todo por algún día estar ahí invirtieron miles de horas entre lágrimas y sudor para poder hacer este sueño realidad.

Se dice que la paquetería con drones puede llegar a ser la nueva revolución en el transporte y creo que es completamente cierto siempre y cuando sigan existiendo personas que miren al cielo y sueñen con reclamar a las aves el derecho de volar.

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